De Beyond Meat burger is een begrip onder de vleesvervangers. Zo zeker van zijn zaak dat de marketingslogan van deze burger “looks, cooks and satisfies like beef” luidt. Ook in de Nederlandse schappen is de mythische burger geland, dus het werd tijd dat ook ik hem dan eindelijk eens ging proberen.

Wat zit er in?

Net zoals vlees is de Beyond Meat burger gemaakt van eiwit, vet, water en mineralen. Er zit geen soja in, maar wel proteïnen uit erwten. De gehaktkleur die de burger heeft komt uit bieten en kokosolie zorgt voor een ‘sappige’ vleeservaring. De textuur is vooral te danken aan aardappelzetmeel.

Er zitten behalve soja ook geen genetisch gemodificeerde stoffen en gluten in en de burger heeft meer eiwit én minder vet dan een vleesburger.

Hoe smaakt het?

Het smaakt naar… vlees. De textuur is echt precies een hamburger en de geur die er van af komt tijdens het bakken idem. Ik begrijp direct wat de hype over deze burger is, want ik (en mijn testpanel) zou het niet van vlees kunnen onderscheiden. Hij is sappig van binnen en heeft een knapperig buitenkantje, net zoals vlees.

Het grootste voordeel aan deze burger is dan ook direct het grootste nadeel aan de burger; Het “is” gewoon een hamburger. Mocht je al wat langer veganist zijn en de geur en smaak van vlees je zijn gaan tegenstaan, dan haalt deze burger je namelijk direct weer terug naar de McDonalds. Ik vind persoonlijk dat hij daar het best mee te vergelijken valt; Een McDonalds burger. Een typisch smaakje en het droge van het “gehakt” doen me enorm denken aan de burgers van de fast-food keten met de grote gele bogen.

Wat is de impact?

Voor de productie van een Beyond Meat burger is 99%(!!!) minder water nodig dan er nodig is voor een standaard hamburger. Daarbij verbruikt de vegan burger 93% minder land, 46% minder energie en wordt er bij de productie 90% minder CO₂ uitgestoten. Een wezenlijk verschil dus, aangetoond door onafhankelijke onderzoeken. Het schijnt dat Beyond Meat ook bezig is met het nog verder verduurzamen van hun productie.

Aanrader?

Zoek je een vervanging voor vlees, dan is dit een dikke JA. Zonder dierenleed en met een drastisch lagere milieuimpact kun je precies dezelfde smaak-, geur- en textuurervaring creëren. Ik vind persoonlijk dat het wel echt een fast food hamburger is, omdat het mij onwijs aan clown Ronald doet denken, maar hij is wel een stuk gezonder en ik geef toe dat het precies naar vlees smaakt.

Zou ik hem zelf nog een keer kopen? Ik weet het nog niet. Ik vond het persoonlijk zelfs op een hamburger met toppings nog zo veel naar vlees smaken (en vooral ook voelen), dat ik er ergens toch een naar gevoel van kreeg. Maar goed, ik word al niet lekker van de geur van vlees, dus eigenlijk is dit een dikke win voor de Beyond Meat burger… Het is gewoon net echt.

De Beyond Meat burger is niet goedkoop; €5,99 voor twee burgers. Deel van deze prijs is innovatie en onderzoek, dus naar verwachting gaat de prijs omlaag naarmate de vraag toeneemt. Ik denk ook dat je deze burgers een heel stuk makkelijker kunt bereiden en ze minder snel ‘mislukken’ dan vlees.

Noem het arrogantie, noem het stil verzet, maar Beyond Meat geeft ook aan supermarkten aan dat het enige wezenlijke verschil met een vleesburger geen dierenleed is, maar dat het voor de rest eigenlijk vrijwel hetzelfde is. Wat ik dan ook oprecht een nadeel vind is dat je de Beyond Meat burger vaak in het vleesschap vindt. Mocht je dus aan het zoeken zijn tussen de vleesvervangers, loop eens langs het gehakt. Ik heb de burger tot nu toe bij meerdere Albert Heijn’s gevonden en het schijnt aan de vestiging te liggen waar ze de burger neerleggen. Als vegan kan het nog wel eens vervelend zijn om tussen de kiloknallers te moeten graven naar plantaardige alternatieven, maar hopelijk kiezen ook steeds meer vleeseters voor een Beyond Meat burger in plaats van een vleesburger.